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【深度剖析】扑克之星易主交易背后的“真实故事”

作者:网络整理员   来源:未知   上海新闻网   更新时间:2018-10-11 09:06

6月份,一年一度的WSOP开打,但似乎已经被2014世界杯抢足了风头。这还不算,6月中旬,更加重磅的新闻传出,让德州扑克玩家们的视线完全无法聚焦在WSOP的赛场上。6月12日,多家权威财经媒体确认,Amaya集团确认同意以49亿美元的价格,收购Oldford旗下Rational集团的100%股权。或许不少读者还不熟悉Rational集团,实际上这就是Pokerstars和Full Tilt Poker的母公司。据悉,全部交易将在9月底之前完成,换言之,届时Pokerstars和FTP将成为Amaya旗下的产业。

 

关于这笔交易,笔者觉得有几点需要指出来:

 

1、这笔交易并不是一个反向收购/借壳登陆美国

 

之前在2+2和很多别的社区上,有不少声音觉得,这笔所谓的交易只是Scheinberg家族的又一出锦囊妙计,以便借一个其他公司的名义进入美国市场。在黑色星期五之后,PS在试图进入美国市场的过程中遇到了很多阻碍,很多州都以“过往过失行为”为由,拒绝了PS加入美国各州的新的规范网络扑克市场。由于在黑色星期五之后,PS的创始人Isai Scheinberg始终没有前往美国认罪,因此即使Isai已经辞去了在PS中的所有管理职位,并且PS已经与美国政府取得了7亿美元的庭外和解,但可以预见的是,只要PS还在Scheinberg家族手中掌控,PS进入美国就困难重重。

 

于是,有很多人认为,PS会试图从反向收购或者借壳进入的方式,从新回到美国市场。这次收购PS的Amaya Gaming,是一家已经在新泽西用Ongame平台取得了规范运营权的上市公司,毫无疑问符合PS反向收购进入美国的标准。但事实上,据各大网站的报告来看,Scheinberg家族这次是真的彻底退出了PS。Isai的儿子Mark在收购完成后,会宣布辞去在PS中的所有管理职位,并且Scheinberg家族会放弃所有PS的股份。同时,原先对PS股份的持有人也不会进入Amaya Gaming的董事会。无论如何,可以看到,网络扑克的一个时代在今年迎来了一个重要的转折点。Scheinberg家族凭借他们对产品的极致追求和高超的经营技巧,从0做起把一个小平台用了14年变成了网络赌博世界的霸主。而之后网络扑克的发展,应该会和Scheinberg家族没有直接关系了。

 

2、Amaya Gaming是谁?怎么有那么多钱?

 

Amaya Gaming是一家基于多伦多的上市公司,主要业务为为实体博彩,网络博彩,各种老虎机类赌博项目等提供软件硬件支持,并在新泽西运营被规范的Ongame平台(这个平台是2012年用3200万美元的价格从Bwin.Party收购来的)。2013年的财报显示,Amaya Gaming的年收入为1.5亿美元。而PS在2013年实现了11亿美元的收入和4亿多美元的税前利润。Amaya Gaming究竟是怎么收购的PS呢?根据各方报道来看,事实上,这笔收入借助了多家大型金融机构提供的贷款和资金。诸如德意志银行、巴克莱银行等多家大银行的投资银行部门,以及黑石集团等专业投资银行资本,都大量参与到了这笔并购中。从报道来看,Amaya Gaming并没有自己出一分钱,而是纯粹通过运作,将未来公司的收益以及收购后公司的股权抵押给了上述各大资本实现的收购。换言之,这笔交易的主导,事实上应该是各大看好PS软件在从新规范的美国扑克市场长期的收益的资本商们,他们选择了最好操控的,在美国已经取得了合法运营资格的一个企业——Amaya Gaming,通过Amaya Gaming收购PS,来完成PS对美国市场的进入,以及他们未来利益的最大化。这里,我们必须认同,以PS目前软件在世界范围内的绝对领先地位,借助他们的软件进入美国显然会是有利可图的。

 

3、Scheinberg家族为什么要卖?

 

这个问题我相信很难回答。一方面来看,各方出的价格显然是让Scheinberg家族心动的。从传闻开始,收购的价格一路从坊间流传的10亿美元,飙升到了49亿美元,即可见一斑。49亿美元对于PS来说,也不是一个小数目。相信很多人都关注过前几天国内传出的阿里巴巴收购UC浏览器的新闻。UC浏览器坐拥5亿忠实用户,估值据网络传说也就在30亿美元左右。PS虽然只有8千万注册用户(而且势必很多非活跃用户和美国已经无法登陆的用户),但实际上却卖出了49亿美元。当然PS作为一个线上赌博企业,其经营模式和用户价值与UC浏览器都完全不可比,但在充满了各种风险的网络博彩业,这个价格让我看也已经不能算低了。世界范围内的网络扑克自黑色星期五之后,一直没有太好的增长契机,无论是参与游戏的人数因美国玩家的退出有所下滑,还是说各个政府对玩家池子进行的持续分割,都不是什么利好消息。我个人认为,Scheinberg家族可能认为,现在是出手PS套利的最好时机。毕竟在2014年的今天,PS的市场地位如日中天,而美国扑克玩家们对线上赌博早已饥渴难耐。如果Scheinberg家族认为无法进入美国市场,未来PS很难再迎来爆发性的增长,那么现在出手也未尝不是一个好的选择,毕竟49亿美元是很多钱。

 

4、那么PS会有什么变化?

 

在公告中,Amaya Gaming明确表示,不会变更PS和FTP的任何高级管理层,除了退出公司的Scheinberg家族。这可以说明在短时间内,PS和FTP的运营不会有任何变化。然而长期来看,考虑到Amaya Gaming对其他博彩业的专业精通,很多消息都表示FTP将会开设其他赌博游戏,从而转向更加偏重博彩的方向。PS的未来则不那么明朗。我个人猜测,Amaya Gaming会将FTP更加博彩化,开设诸如老虎机,21点,甚至赌球等赌场游戏和赌博项目,来避免和PS过于同质化。至于PS,短期内应该不会有任何变动,起码为了顺利进入美国市场,Amaya Gaming也不敢对产品有太大改变。但长期来看,我们就很难预测了。

 

最新消息:PS扑克室运营总监Steve Day发表公开信回应收购

 

在2+2上,PS的扑克室运营总监Steve Day(为PS扑克室工作负责的最高级管理者)发布了一封公开信,澄清一些关于之前所述PS被收购交易的疑点。原帖地址:http://forumserver.twoplustwo.com/29/news-views-gossip/amaya-agrees-acquire-rational-group-see-op-pokerstars-statement-1451606/

 

下面我来总结一下公开信的主要内容,以方便广大国内PS玩家了解:

 

第一:Steve Day确认Isai Scheinberg和Mark Scheinberg都已经完全退出了Pokerstars及其母公司。这与之前所述相同,Scheinberg家族已经退出了PS这部高速运转的机器。

 

第二:Pokerstars和FTP的运营计划短期内将不会变动,而长期内变动则可能不可避免,但变动方向目前未知。由于公司更换了主人,运营方向也势必会调整,目前唯一确定的就是短期的相对稳定性,和Pokerstars第7版本客户端仍然将会发布。

 

第三:玩家的资金仍然如以前一样安全。在公开信中,Steve Day特别强调了,这次被收购并不会影响玩家资金所被放置在的独立账户。

 

第四:Steve Day没有排除PS开放其他赌博游戏的可能性,并且确认了FTP最终会大量开放其他赌博游戏。

 

综合来说,这个新闻对于美国玩家毫无疑问是重大利好,毕竟PS这个世界第一扑克软件重返美国已经可以倒计时了。对于世界其他地方的玩家来说,则应该不会有太大的变化。毕竟美国玩家就算回到PS,也会是在分州运营的规范网络赌博平台上,而没有任何机会与我们中国玩家一起玩PS。更何况,PS的全部收购要到9月底才能完成,我们还会随时跟进给大家带来最新的消息。

 

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